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viernes, 5 de abril de 2013

Bienvenidos a vuestro blog

Presentación


Soy Carolina López, estudiante de Biología en la URJC.
Me gustan todos los temas que abarca la Biología, destacando Genética e Inmunología. Aun no tengo clara mi especialidad, pero será alguna relacionada con la salud, que pueda luego darme salidas para la investigación en laboratorios.

Áreas de debate


Estreno este blog para compartir con vosotros un tema de gran interés dentro de la biotecnología: los transgénicos. Este tema de actualidad lo voy a tratar desde dos perspectivas, una primera entrada estará dedicada a los transgénicos, y los últimos hallazgos que sobre este tema se han realizado en este tema. En mi segunda entrada pretendo divulgar verdades de la biotecnología, en esta apasionante área de los transgénicos. En ella pretendo destacar las mentiras y falsedades que en este área se han instalado en la población como verdades. Uno de los grandes enemigos de la ciencia son los mitos. Mi tercera entrada se centrará en curiosidades de la biología en general, para todos aquellos que tengan interés en este área del saber científico.

Un blog participativo

La ciencia siempre se ha enriquecido con el debate de ideas. Por eso, este blog pretende enriquecerse con vuestras aportaciones y comentarios. Los artículos publicados estarán siempre abiertos a recoger opiniones con distintos puntos de vista, para así poder, entre todos aproximarnos lo más posible a las realidades científicas.
Si alguien tiene especial interés en algún tema, hacérmelo saber por comentarios e investigare y publicaré sobre el mismo.

Alimentos Transgénicos

Los alimentos transgénicos

Son alimentos modificados genéticamente que se les ha insertado genes exógenos de plantas o animales, en sus códigos genéticos. Esto se ha hecho posible gracias a las técnicas utilizadas en la biotecnología e ingeniería genética.

El objetivo de los transgénicos es la creación de alimentos más nutritivos, plantas resistentes a la sequía para ahorrar recursos ambientales, disminución de pesticidas, crecimiento más rápido en plantas y animales, alimentos con características más apetecibles, creación de alimentos medicionales, etc.

Proceso de modificación genética en una planta
Riesgos:

- Pueden tener cambios genéticos inesperados y dañinos.

- Los organismos modificados que se cruzan con organismos naturales pueden superarlos, llevando a la extinción al original.

- Pueden dar lugar a alergias en los consumidores.

- El polen de plantas transgénicas puede afectar a los insectos.

La importancia del etiquetado


Estados Unidos, fue el primer país en comercializar con alimentos transgénicos. En éste y Canadá no es obligatorio indicarlo mediante etiquetado. Sin embargo, en la Unión Europea y en Japón, cuando un alimento contiene algún ingrediente procedente de un transgénico es obligatorio indicarlo.

La detección de un vegetal transgénico se realiza mediante técnicas de PCR en el caso de pretender detectar la presencia de DNA o por técnicas inmunoquímicas para detectar proteínas. Sin embargo, el paso desde el método de detección en el laboratorio a la evaluación final de la “contaminación” es mucho más complicado. En la Unión Europea se admite una “contaminación accidental”, que no obliga a un etiquetado diferencial. 



Producto de soja con la etiqueta de transgénico.

En los ingredientes de cualquier producto deben avisar si está modificado geneticamente, como en este caso.


Alimentos transgénicos conocidos

- El tomate "Flavr Svr" fue modificado genéticamente para que resistiera más tiempo después de madurar. Se consiguió evitar la producción de una enzima esencial en el proceso de envejecimiento.

- La soja transgénica. En la cual se introdujo un gen que la hacía resistente a un herbicida, el glisofato.

- El maíz transgénico. Se realizó el mismo proceso que en la soja transgénica para hacerlo resistente a un herbicida. También se crearon maíces resistentes a un insecto. Se insertó el gen de una proteína insecticida de una bacteria en el maíz. Esta proteína es inocua, por lo que está permitido su uso porque no produce riesgos.
 
Modificación genética de la planta de la soja


Inyección de un gen seleccionado en tomates


Resultado: Tomates morados transgénicos, resistentes a algunas enfermedades.


Este video puede hacernos entender de forma más clara el proceso de modificación genética con el ejemplo de la soja, a la que se quiere dar la característica de producir omega3.


Enlaces de interés:

http://www.goldenrice.org/
http://www.monsanto.com/globales/es/Pages/default.aspx


jueves, 4 de abril de 2013

Mitos sobre los transgénicos

Mitos sobre los transgénicos:

1. Las cosechas transgénicas son la solución al hambre mundial.

El hambre es un fenómeno mundial causado por problemas socio-políticos. El alimento es un derecho que nos corresponde a todos, pero el poder de los países no está equilibrado debido a la economía. Unos países exceden en alimentos, mientras que otros, escasean de ellos y no tienen los recursos suficientes para obtenerlos.

2. No hay evidencia de que los transgénicos amenacen el ambiente.

Los insectos, aves y el viento mueven el polen transgénico. Un estudio de la Universidad de Cornell denunció que larvas de mariposas Monarca habían muerto por ingestión de polen de maíz transgénico Bt (que incorpora la toxina del Bacillus thuringiensis). Pero un análisis posterior, afirmó que no existe un peligro razonable para este tipo de insectos relacionado con el polen de transgénicos. En otro caso, El Scotish Crop Research Institute denunció que pájaros que comieron áfidos procedentes de cultivos de papas transgénicas sufrieron problemas reproductivos. 

3. Uno siempre puede abstenerse de comer transgénicos.

Actualmente, muchos alimentos contienen algún ingrediente procedente de transgénicos no etiquetados. Por lo tanto, no es evitable el consumo de alguno de estos productos.

4. Los alimentos transgénicos son de calidad superior.

No se ha demostrado que los alimentos transgénicos sean mejores que los naturales. La mayoría de las cosechas transgénicas han sido diseñadas para resistir a herbicidas específicos, para producir sus propios insecticidas o para prolongar su vida comercial.

5. Los alimentos transgénicos varían de los naturales sólo en la característica que fue modificada.

La inserción al azar de genes extraños puede causar cambios inesperados en el funcionamiento de otros genes. Las moléculas de los genes podrían ser producidas en cantidades incorrectas e incluso pueden producirse moléculas nuevas. Los alimentos transgénicos podrían, por lo tanto, contener toxinas inesperadas o moléculas alergénicas que afectarían nuestra salud o la de nuestra descendencia. 

6. La aplicación de la biotecnología sólo beneficia a agricultores y no a los consumidores.

La biotecnología ofrece una amplia variedad de herramientas y productos que ayudan a los agricultores a incrementar la productividad y mejorar sus ingresos. Sin embargo, muchos de estos beneficios también representan ventajas a los consumidores.
Los productos obtenidos mediante procesos biotecnológicos tendrán una calidad alimenticia mejorada. Estos alimentos pueden estar modificados para prevenir enfermedades, para evitar carencias como vitaminas y hierro, para ser hipoalergénicos, están libre de pesticidas y residuos tóxicos...

Los transgénicos son aun un tema novedoso para todos, del que se seguirá investigando durante mucho tiempo. Se han creado debates sobre si son de verdad perjudiciales para nuestra salud y la del medio ambiente o no. A pesar de ello, no se han sacado conclusiones claras, no hay ninguna prueba de que nos perjudiquen aunque siempre ha desatado miedo en numerosos miembros de nuestra sociedad.
Estos dos videos, son un ejemplo de que no tenemos la información suficiente de los transgénicos para rechazarlos.




¿Sabías que...?


¿Sabías que...?

- Un millón de bases de ADN secuenciado es el equivalente a 1 Megabyte


- Una persona sana tiene, en promedio, unas 400 mutaciones. La mayoría de estas son silenciosas, por lo que no nos afectan aunque si pueden hacerlo a futuras generaciones.


- Se modificaron genéticamente vacas chinas para que produjeran 25 veces más lisozima de lo normal y más lactoferrina, siendo así, similar a la leche materna humana, mucho más sana y dulce que la que éstas producen.


- Algunas dietas, a largo plazo producen autofagia. Ante la carencia de una fuente alimentaria encargada de proporcionar energía, el cerebro humano comienza a devorar sus propias células y emite señales de hambre. Este proceso es el que produce el fracaso de muchas dietas, debido a que produce más hambre.


- Un estudio realizado en la Universidad de California en San Diego afirma que nuestros genes influyen a la hora de escoger las amistades. Solemos entablar mejor relación con aquellos que compartimos algún rasgo genético.


- Nacieron 2 gemelos en Barcelona libres de un gen que predispone al cáncer de colon hereditario. Se realizó una fecundación in-vitro utilizando la técnica del doble factor genético.


- Los peces de agua salada beben agua mientras que los de agua dulce no. Esto se debe a que los peces marinos viven en un medio hiperosmótico, con mayor concentraciones de sales que su propio cuerpo. Debido a la ósmosis, el agua va de las concentraciones menos salinas a las más salinas, el cuerpo del pez sufre progresiva deshidratación y necesita agua.


- El helio nos hace la voz más aguda porque es más denso que el aire y, por lo tanto, ofrece menos resistencia a la vibración. Las cuerdas vocales vibran con mayor rapidez y las ondas sonoras se desplazan con mayor velocidad ofreciendo notas más agudas.


- Los chimpancés y los delfines son los únicos animales, junto con el hombre, capaces de reconocerse en el espejo.


- Los flamencos se maquillan para encontrar pareja. Lo hacen con maquillaje natural, gracias a los pigmentos carotenoides, una sustancia que generan las propias aves.

- Las cucarachas son una gran fuente de antibióticos. Un grupo de científicos británicos ha descubierto que en el cerebro de estos insectos se acumulan algunos compuestos químicos, capaces de eliminar gran cantidad de bacterias.

-Un metro cuadrado de césped produce suficiente oxígeno para una persona por todo el año.

-La piel de un humano pesa 2 veces más que su cerebro.

- Las salamandras son capaces de regenerar sus extremidades. Por ejemplo, si se le amputa una pierna, se formaría un muñón. Los vasos sanguíneos del muñón se contraerían pronto, se reduciría la hemorragia y una capa de células dérmicas recubriría rápidamente la superficie hasta que esta cicatrice y se regenere.


- El sentimiento de caerse al vacío al quedarse dormido se llama mioclonía del adormecimiento. Cuando dormimos, los órganos se relajan y el cerebro interpreta eso como "la muerte del cuerpo", por eso, manda impulsos a los músculos para que continúen funcionando. Estos movimientos involuntarios son los que nos despiertan bruscamente.

- Las jirafas son el mamífero que menos duerme, un promedio de 2 horas al día.

- Los guepardos pueden alcanzar los 72 km/h en sólo 2 segundos, pero su formidable carrera no puede prolongarse más de 500 metros.


- Los chalecos antibalas están diseñados para dispersar la energía y deformar la bala para minimizar el trauma contundente. La armadura de cuerpo dura está hecha de planchas de acero reforzadas. Es fuerte y muy eficaz, pero también es pesado e incómodo.

- Casi la mitad del agua que bebemos la expulsamos a través de la respiración.

- Podemos resistir 7 días sin comida, pero solo 48 horas sin agua.

- Crecemos más mientras dormimos. Esto es debido a que la hormona del crecimiento, se segrega durante el sueño principalmente.

- La sangre es 6 veces más espesa que el agua.

- Podemos vivir con un solo riñón porque si uno deja de funcionar, el otro aumenta de tamaño para realizar el trabajo por los dos.

- La comida pasa de 3 a 5 horas en el estómago y de 6 a 20 en el intestino grueso.

- El fenómeno de que se nos duerma una parte del cuerpo se conoce como parestesia. Se produce cuando las arterias de la zona dormida son comprimidas, los nervios necesitan oxígeno y no reciben suficiente irrigación sanguínea, lo cual provoca que dejen de emitir impulsos. Al eliminar la tensión, la sangre fluye nuevamente y los nervios se recuperan a un ritmo distinto cada uno. Los nervios sensoriales en la piel empiezan a disparar impulsos bruscos, lo cual provoca el hormigueo.

- El hipo está causado por la contracción súbita del diafragma. El diafragma desciende cuando inhalamos y sube cuando exhalamos para poder expulsar el aire de los pulmones. Si se irrita, sube de manera brusca y hace que el aire entre rápidamente. Cuando llega a la laringe, cierra las cuerdas vocales y produce el hipo.

- No se conoce la verdadera causa de las agujetas. La teoría más extendida es que es una acumulación de ácido láctico, el cual se cristaliza en las horas posteriores al ejercicio produciendo dolor muscular. Se descubrió que la mayor parte del lactato es eliminado por oxidación y el resto se utiliza como sustrato metabólico para la producción de energía. Otra teoría sería que, es la ruptura de las fibras musculares y del tejido conjuntivo que las recubre, que libera una sustancia que atrae a las células inflamatorias para que inicien  el proceso de reparación.

- El pulpo tiene 8 tentáculos, de los cuales, el tercero del macho es su órgano reproductor. Tienen 3 corazones, dos de ellos llevan sangre sin oxígeno a las branquias y el tercero, transporta la sangre oxigenada al resto del cuerpo. 

- El color azul de la sangre de calamares, sepias y pulpos se debe a que utilizan hemocianina en lugar de hemoglobina  como molécula transportadora de oxígeno. La hemocianina contiene cobre, lo que le da ese color azul a la sangre.

- El pulpo es un animal tan elástico que puede arrugar su piel para camuflarse entre las rocas e incluso puede introducirse en una botella.


- El ornitorrinco es uno de los mamíferos más extraños:

A pesar de ser mamífero, pone huevos.
La hembra, produce leche pero no tiene pezones, sino glándulas que "sudan" leche, la cual lamen las crías.
Son buenos nadadores, pero al nadar cierran los ojos, boca y oídos.
Detectan a sus presas por electrolocalización, es decir, mediante las pequeñas corrientes eléctricas que los animales producen al moverse.
Tienen 10 cromosomas sexuales, a diferencia del resto de mamífero que tiene solo 2.